坊津(ぼうのつ)

坊津 ( ぼうのつ ) という 港町 ( みなとまち )

  坊津 ( ぼうのつ ) 鹿児島県 ( かごしまけん ) ( みなみ ) さつま ( ) にある 港町 ( みなとまち ) です。
 私が おっと に「 坊津 ぼうのつ に旅行に行きたい」と言うと、 かれ は「えっ、それ、どこにあるの? なぜ行きたいの?」と言いました。有名な 観光地 かんこうち ではありませんので、 疑問 ぎもん に思うのも 当然 とうぜん のことかもしれません。 友達 ともだち にも 坊津 ぼうのつ を知っている人はほとんどいませんでした。 鹿児島県 かごしまけん に住んでいる いでさえ、「名前を聞いたことはあるけれど、行きたいと思ったことはない」とはっきり言いました。

 それでも、私は長い間、 坊津 ( ぼうのつ ) に行ってみたいと ( ねが ) っていました。 坊津 ( ぼうのつ ) は外国に ( ) かって開いた ( もん ) のようなところで、 歴史的 ( れきしてき ) に大切な 場所 ( ばしょ ) だと知っていたからです。 現在 ( げんざい ) は人口も少なく、 統計 ( とうけい ) 調 ( しら ) べたら、人口は2015年におよそ1500人となっています。 高齢者 ( こうれいしゃ ) も多いため、 過疎 ( かそ ) の町だと言った方がいいかもしれません。

 けれども、私にとって、 坊津 ( ぼうのつ ) 魅力 ( みりょく ) のある町です。 ( むかし ) から、 坊津 ( ぼうのつ ) はいい ( みなと ) がある 場所 ( ばしょ ) として外国にも広く知られていました。6 世紀 ( せいき ) から18 世紀 ( せいき ) までの間、 坊津 ( ぼうのつ ) 貿易 ( ぼうえき ) がさかんに行われる場所として、大変、 発展 ( はってん ) していたのです。 ( ひがし ) シナ ( かい ) ( めん ) していて、 海岸 ( かいがん ) は、 鹿児島県 ( かごしまけん ) ではただ一つのリアス 海岸 ( かいがん ) となっています。リアス 海岸 ( かいがん ) とは、でこぼこした 海岸 ( かいがん ) のことを ( ) します。雨や風を ( ) けて ( ふね ) が入るのにちょうどいい ( かたち ) 海岸 ( かいがん ) です。地図を ( なが ) めてみると、 海岸線 ( かいがんせん ) 複雑 ( ふくざつ ) に入り ( ) んだ ( かたち ) をしていて、のこぎりのような ( かたち ) であることを 確認 ( かくにん ) できます。たしかに、 ( みなと ) として使うのにぴったりだったでしょう。

  当時 ( とうじ ) は、外国からの ( ふね ) 様々 ( さまざま ) 商品 ( しょうひん ) を運んできました。しかし、運ばれたのは 商品 ( しょうひん ) だけではありません。外国の 宗教 ( しゅうきょう ) 文化 ( ぶんか ) 一緒 ( いっしょ ) に入ってきました。 島国 ( しまぐに ) である日本にとって、 坊津 ( ぼうのつ ) はまさに南の 玄関 ( げんかん ) のような 場所 ( ばしょ ) だったのです。
鑑真 ( がんじん ) 」という人を知っていますか?

  坊津 ( ぼうのつ ) は、753年に「 鑑真 ( がんじん ) 」がやってきた地として有名です。みなさんは 鑑真 ( がんじん ) という名前を聞いたことがありますか?

  鑑真 ( がんじん ) は中国のお ( ぼう ) さんです。688年に 中国 ( ちゅうごく ) で生まれ、 763年に日本で ( ) くなりました。 中国 ( ちゅうごく ) では ( とう ) の時代に 活躍 ( かつやく ) した人です。日本から ( とう ) に行ったお ( ぼう ) さんに、「日本に行き、正しく 仏教 ( ぶっきょう ) ( つた ) えてほしいのです」と、 ( たの ) まれ、 ( とう ) から日本へ ( ) かう 決心 ( けっしん ) をします。ところが、 ( あらし ) にあったり、 ( つか ) れのため目が見えなくなったりと、 様々 ( さまざま ) 困難 ( こんなん ) にあい、何度も 失敗 ( しっぱい ) します。しかし、 鑑真 ( がんじん ) は、あきらめることはありませんでした。753年、とうとう 坊津 ( ぼうのつ ) のすぐ近くにある ( みなと ) 到着 ( とうちゃく ) しました。 現在 ( げんざい ) の地名は、 坊津町秋目 ( ぼうのつちょうあきめ ) というところです。

  鑑真 ( がんじん ) 到着 ( とうちゃく ) した 場所 ( ばしょ ) には、 現在 ( げんざい ) 、「 鑑真記念館 ( がんじんきねんかん ) 」が建っています。 鑑真 ( がんじん ) 興味 ( きょうみ ) がある方は ( たず ) ねてみるといいでしょう。 鑑真 ( がんじん ) 唐招提寺 ( とうしょうだいじ ) というお ( てら ) を作るなど、 活躍 ( かつやく ) しました。日本で 仏教 ( ぶっきょう ) を広めるために 努力 ( どりょく ) したのです。
  面白 ( おもしろ ) いことに、1967年の『007は二度死ぬ』(You Only Live Twice)という映画のロケが 坊津町秋目 ( ぼうのつちょうあきめ ) で行われたといいます。ショーン・コネリー ( えん ) じるジェームズ・ボンドが、 ( むかし ) 鑑真 ( がんじん ) 到着 ( とうちゃく ) した 場所 ( ばしょ ) で映画を 撮影 ( さつえい ) したと考えると、 愉快 ( ゆかい ) な気持ちになります。
すばらしい 景色 ( けしき )

  坊津 ( ぼうのつ ) 歴史的 ( れきしてき ) 大変 ( たいへん ) 、意味のある 場所 ( ばしょ ) であることは、 ( すで ) にお話ししました。けれども、たとえ 歴史 ( れきし ) 知識 ( ちしき ) がなくても、 坊津 ( ぼうのつ ) 素敵 ( すてき ) なところです。とくに、 景色 ( けしき ) ( うつく ) しさに ( おどろ ) かされます。 海岸線 ( かいがんせん ) 沿 ( ) いをドライブしたら、とても気分がいいと思います。バスもありますが、 ( かず ) は少ないです。 都会 ( とかい ) ( ちが ) 便利 ( べんり ) ではありませんが、有名な 観光地 ( かんこうち ) にはない 独特 ( どくとく ) 魅力 ( みりょく ) があります。

 私がとくに ( おどろ ) いたのは、 ( けわ ) しい山が、ノコギリのような 海岸線 ( かいがんせん ) につながっていることでした。こんな 景色 ( けしき ) を私は今まで見たことがありませんでした。

  港町 ( みなとまち ) として 発展 ( はってん ) していた 坊津 ( ぼうのつ ) ですが、 江戸時代 ( えどじだい ) には、 貿易 ( ぼうえき ) を行うことを 禁止 ( きんし ) させられてしまいます。 鎖国政策 ( さこくせいさく ) がとられたからです。 鎖国政策 ( さこくせいさく ) とは、外国との ( ) ( ) 貿易 ( ぼうえき ) 禁止 ( きんし ) したり、強く 制限 ( せいげん ) することを ( ) します。 江戸幕府 ( えどばくふ ) はキリスト ( きょう ) 禁止 ( きんし ) するため、中国とオランダ以外の外国人が来たり、 貿易 ( ぼうえき ) をすることを ( ゆる ) しませんでした。もちろん、日本人が外国に ( ) かうのも 禁止 ( きんし ) しました。とても ( きび ) しいもので、 ( つか ) まると 死罪 ( しざい ) になる 場合 ( ばあい ) もありました。ところが、そんな 状態 ( じょうたい ) のもとでも、 坊津 ( ぼうのつ ) では 秘密 ( ひみつ ) 貿易 ( ぼうえき ) が行われていたといいます。 坊津 ( ぼうのつ ) には今も「 密貿易屋敷跡 ( みつぼうえきやしきあと ) 」が ( のこ ) っていて、その時代の 様子 ( ようす ) ( かん ) じることができます。

 たとえどんなに 禁止 ( きんし ) されても、 宣教師達 ( せんきょうしたち ) はキリスト ( きょう ) ( つた ) えたいという強い 希望 ( きぼう ) を持っていました。夜の ( くら ) いうちに、見つからないように注意しながら、 ( ふね ) でやって来ました。 ( つか ) まったら ( ころ ) されると 覚悟 ( かくご ) しての入国です。そのとき、 灯台 ( とうだい ) の代わりに使われたと ( つた ) えられるあこうの木が、今も ( のこ ) っています。大きく、 不思議 ( ふしぎ ) な力を ( かん ) じさせる木です。火がともされたわけではありません。けれども、月の明かりのもと、海の上から ( りく ) ( なが ) めると、大きなあこうの木が 目印 ( めじるし ) になったといいます。 ( いのち ) をかけてこっそり 上陸 ( じょうりく ) する者にとって、それは ( たよ ) りなる 天然 ( てんねん ) 灯台 ( とうだい ) だったことでしょう。

 また、 海岸 ( かいがん ) にある 展望台 ( てんぼうだい ) からは、 ( けん ) のように ( するど ) 双剣石 ( そうけんせき ) を見ることができます。それぞれ高さ27メートルと21メートルの二つの ( いし ) で、きょうだいのように ( なら ) んでいます。有名な 浮世絵師 ( うきよえし ) である 安藤広重 ( あんどうひろしげ ) 浮世絵 ( うきよえ ) にも ( えが ) かれていて、時が止まったような気持ちになります。

もし、あなたが 坊津 ( ぼうのつ ) へ行ったら、 ( うつく ) しい 景色 ( けしき ) を楽しむと同時に、ここが世界に ( ) けて開かれていた ( みなと ) であったことを思い出してください。ただの小さな 港町 ( みなとまち ) のように見えますが、どこか 秘密 ( ひみつ ) ( かお ) りがする町を楽しんでください。そして、 夕陽 ( ゆうひ ) ( うつく ) しいところですから、海に 夕陽 ( ゆうひ ) ( しず ) むのを見るのも ( ) 経験 ( けいけん ) となるでしょう。

文・写真:三浦暁子

(2021.12.15)

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