南西諸島(なんせいしょとう)

沖縄県(おきなわけん)は日本で一番(いちばん)南、そして西にあり、たくさんの(しま)がある(けん)です。一番(いちばん)大きな沖縄本島(おきなわほんとう)には、沖縄(おきなわ)中心(ちゅうしん)那覇(なは)という大きな(まち)があります。海に行くと、きれいなビーチとビーチリゾート(休暇(きゅうか)の時に行くホテルなど)があり、(しま)の北にヤンバル(沖縄(おきなわ)言葉(ことば)で「山の中の(もり)」という意味)と()ばれる自然(しぜん)(もり)が広がります。この(もり)に世界でここにしかいない()べない鳥、ヤンバルクイナがいます。また、沖縄本島(おきなわほんとう)にはアメリカ(ぐん)基地(きち)もあります。

那覇(なは)のモノレール

リゾートホテルのビーチ

ヤンバルクイナ

本島(ほんとう)(まわ)りには、久米島(くめじま)伊江島(いえじま)などの島々(しまじま)があります。(とお)南西(なんせい)300kmには、宮古島(みやこじま)などがあります。さらに、その南西(なんせい)には、石垣島(いしがきじま)中心(ちゅうしん)とした八重山諸島(やえやましょとう)があります。沖縄(おきなわ)は広い(ひがし)シナ(かい)という海にある島々(しまじま)です。そういった(はな)(ばな)れになっている(しま)のことを離島(りとう)と言います。沖縄(おきなわ)離島(りとう)には、飛行機(ひこうき)(ふね)で行くことができます。石垣島(いしがきじま)宮古島(みやこじま)のような大きな離島(りとう)空港(くうこう)には、東京(とうきょう)大阪(おおさか)名古屋(なごや)福岡(ふくおか)などからの直行便(ちょっこうびん)も出ています。
日本の天気予報(てんきよほう)などをみていると、「南西諸島(なんせいしょとう)」という言葉(ことば)を聞くことがあるかもしれません。沖縄県(おきなわけん)島々(しまじま)と、その北にある鹿児島県(かごしまけん)南部(なんぶ)島々(しまじま)をあわせて南西諸島(なんせいしょとう)と言います。その一つが奄美大島(あまみおおしま)で、南西諸島(なんせいしょとう)の中では沖縄本島(おきなわほんとう)(つぎ)に大きな(しま)です。ここにはアマミノクロウサギという(むかし)のままの姿(すがた)をした耳が(みじか)いウサギがいます。とてもめずらしい動物で、大切に(まも)られています。もっと北には屋久島(やくしま)があります。何千年(なんぜんねん)も生きていると言われる屋久杉(やくすぎ)で有名です。これから南西諸島(なんせいしょとう)という言葉(ことば)を聞いたら、沖縄(おきなわ)とか奄美大島(あまみおおしま)のあたりの話をしているのだなと思ってください。

石垣空港(いしがきくうこう)

武富島(たけとみじま)に行く(ふね)

クイーンざまみ(高速船(こうそくせん)

日本は南北(なんぼく)、そして東西(とうざい)にとても長いので、北と南では(まった)気候(きこう)(ちが)います。そのため、さまざまな自然(しぜん)を楽しむことができます。2月の(なか)ばから3月の(はじ)めになると、北海道(ほっかいどう)のオホーツク(かい)海岸(かいがん)には流氷(りゅうひょう)がやってきます。北のロシアのシベリアを(なが)れる大きな川、アムール川の水が(こお)り、流氷(りゅうひょう)になって北海道(ほっかいどう)まで(なが)れてきます。そのころ、沖縄(おきなわ)石垣島(いしがきじま)などはとても(あたた)かく、風がなく、()れた日は(はん)そでで()ごせます。南西諸島(なんせいしょとう)気温(きおん)が冬も高いのは、南にあることと、(あたた)かい海の水の(なが)れの黒潮(くろしお)赤道(せきどう)あたりから(なが)れてくるためです。そのため、沖縄(おきなわ)は、一年を(とお)して(あたた)かいのです。海の中にはサンゴが広がり、白い砂浜(すなはま)と青い海がきれいです。まるで熱帯(ねったい)のようなので、熱帯(ねったい)に近い気候(きこう)という意味で、亜熱帯気候(あねったいきこう)と言われています。南の(しま)雰囲気(ふんいき)(あじ)わえる沖縄(おきなわ)そして南西諸島(なんせいしょとう)は、とても人気のある観光地(かんこうち)です。日本や世界から、毎年(まいとし)大勢(おおぜい)観光客(かんこうきゃく)がやってきます。
ビーチリゾートに()まったり、ショッピング(shopping)や沖縄(おきなわ)のグルメ(おいしい食事)を楽しむなら沖縄本島(おきなわほんとう)に行くことをおすすめします。しかし、手つかずの自然(しぜん)やゆっくりとした時間を楽しみたい人は、小さな離島(りとう)に行くといいです。

文・写真:岡野秀夫  (2021.2.24)

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