首里城 ( しゅりじょう ) は、 琉球王朝 ( りゅうきゅうおうちょう ) ( しろ ) として有名です。 ( むかし ) 、この地を ( おさ ) めていた 尚氏 ( しょうし ) が、住んでいたところです。その ( うつく ) しい 姿 ( すがた ) は、みんなの ( ほこ ) りでした。 この ( しろ ) がいつつくられたのか、はっきりしたことはわかっていません。たぶん、14 世紀末 ( せいきまつ ) ごろだと考えられています。 沖縄 ( おきなわ ) の人たちにとって、 首里城 ( しゅりじょう ) 存在 ( そんざい ) は、 ( たん ) 歴史的 ( れきしてき ) な建物というだけではなく、もっと大切なものです。
これまで、たくさんの 困難 ( こんなん ) がありました。 火事 ( かじ ) も多く、1453年、1709年、1945年にはすべて ( ) けました。 原因 ( げんいん ) ( たたか ) いや 過失 ( かしつ ) 、そして、 第二次世界大戦 ( だいにじせかいたいせん ) 沖縄戦 ( おきなわせん ) でした。けれども、その ( たび ) に、 首里城 ( しゅりじょう ) ( ふたた ) び建てられました。 ( とく ) に、1986年に行われた 復元 ( ふくげん ) は、大きなものでした。 首里城 ( しゅりじょう ) は、 ( むかし ) は「 ( うつく ) しい赤い ( しろ ) 」と、 ( ) ばれていました。 研究者 ( けんきゅうしゃ ) 技術者 ( ぎじゅつしゃ ) 首里城 ( しゅりじょう ) ( もと ) 姿 ( すがた ) ( もど ) すために、 努力 ( どりょく ) ( つづ ) けたのです。 1992年、とうとう 復元 ( ふくげん ) 完成 ( かんせい ) したとき、 沖縄 ( おきなわ ) の人たちの ( よろこ ) びは、 想像 ( そうぞう ) ( ) えたものとなりました。
2000年には 主要国 ( しゅようこく ) のトップが ( あつ ) まる 会議 ( かいぎ ) ( おこな ) われました。同じ年に、 世界的 ( せかいてき ) 重要 ( じゅうよう ) な意味を持つと ( みと ) められ、 首里城 ( しゅりじょう ) はますます 注目 ( ちゅうもく ) されるようになりました。 観光客 ( かんこうきゃく ) にも 人気 ( にんき ) があり、1年間で300万人近くが来るといいます。 まさに、 沖縄 ( おきなわ ) 代表 ( だいひょう ) する建物になったと言えるでしょう。

首里城正殿 ( しゅりじょうせいでん )

首里城公園守礼門 ( しゅりじょうこうえんしゅれいもん )

ところが……。
ひどい 事件 ( じけん ) ( ) こりました。
2019年10月31日の 夜明 ( よあ ) け、 火事 ( かじ ) ( ) こったのです。 ( うん ) が悪いことに、風が強い日でした。建物は ( ) ( つづ ) け、 首里城 ( しゅりじょう ) の建物は、ほぼ ( すべ ) ( ) けてしまいました。 火を ( ) すための 活動 ( かつどう ) ( つづ ) けられましたが、朝になっても ( ) えません。 完全 ( かんぜん ) ( ) えたのは、13時30分でした。
偶然 ( ぐうぜん ) 、その夜、私は 那覇 ( なは ) のホテルに ( ) まっていました。 ( ) ( がた ) 、のどが ( かわ ) いて目が ( ) めました。前の ( ばん ) 夕飯 ( ゆうはん ) に、 塩辛 ( しおから ) い「 大島 ( おおしま ) ずし」を食べすぎたのでしょう。 冷蔵庫 ( れいぞうこ ) からお茶を出し、飲んだ ( あと ) 、なんとなく 部屋 ( へや ) のテレビをつけました。そこには 不思議 ( ふしぎ ) なものが ( うつ ) っていました。
骨格 ( こっかく ) だけになった建物が、 ( ) ( ) ( ほのお ) ( つつ ) まれ、 ( くず ) ( ) ちていきました。 ( ) ぼけていたので、「古い 戦争 ( せんそう ) 映画かな」と思いつつ、すぐにベッドに ( もど ) り、 ( ) てしまいました。 火事 ( かじ ) を知らせる 警報音 ( けいほうおん ) も聞こえませんでした。まさか 首里城 ( しゅりじょう ) ( ) えているなどとは、 想像 ( そうぞう ) しなかったのです。
数時間後 ( すうじかんご ) ( ) ( ) けました。朝ご飯を食べるため、外に出ると、たくさんの人が ( いそが ) しそうに ( ある ) いています。 見慣 ( みな ) れた 光景 ( こうけい ) です。 通路 ( つうろ ) ( ) ( なか ) で、新聞の 号外 ( ごうがい ) ( くば ) られていました。 号外 ( ごうがい ) は、 特別 ( とくべつ ) 場合 ( ばあい ) だけ、 無料 ( むりょう ) で出されるものです。 「なんだろう」と、 不思議 ( ふしぎ ) に思いました。
号外 ( ごうがい ) には、 ( だい ) 1 ( めん ) に、大きな 活字 ( かつじ ) で「 首里城正殿全焼 ( しゅりじょうせいでんぜんしょう ) 」と、書いてありました。 昨夜 ( さくや ) 、テレビで見たばかりの写真もありました。 ( ) ( ) ( ほのお ) ( つつ ) まれ、 骨組 ( ほねぐ ) みだけになった 首里城 ( しゅりじょう ) です。その時、「あっ」と、思いました。 私が ( ) たテレビの 画面 ( がめん ) は、映画やテレビドラマではなかったのです。あれは、ニュースだったのです。それも 現在形 ( げんざいけい ) ( つた ) えられていたのです。
号外 ( ごうがい ) の新聞を ( にぎ ) りながら、「これは 大変 ( たいへん ) なことになった」と、思いました。その日は、 首里城 ( しゅりじょう ) でお ( まつ ) りが行われる 予定 ( よてい ) でした。 沖縄 ( おきなわ ) の人たちはもちろんのこと、 観光客 ( かんこうきゃく ) も、楽しみにしていました。それなのに、 ( まつ ) りの日の 当日 ( とうじつ ) ( かれ ) らは ( ) える 首里城 ( しゅりじょう ) を見ながら朝を ( むか ) え、 白煙 ( はくえん ) があがる 現場 ( げんば ) を見たのです。 こんなことがあってよいのでしょうか? 沖縄 ( おきなわ ) の人たちの ( かな ) しみが ( つた ) わってきます。
けれども、安心してください。 首里城 ( しゅりじょう ) ( ふたた ) ( もと ) ( もど ) るように、たくさんの人が 努力 ( どりょく ) しています。 いつの日かきっと、 完全 ( かんぜん ) ( もと ) ( もど ) った ( うつく ) しい 首里城 ( しゅりじょう ) が、私たちの目の前に、その 姿 ( すがた ) ( あらわ ) してくれることでしょう。

文:三浦暁子(2021.2.24)
写真:三浦暁子他

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