東京(とうきょう) ( さくら )

チューリップ、 水仙 ( すいせん ) 、ひまわり、ブーゲンビリア、 曼珠沙華 ( まんじゅしゃげ ) 、みなさん、どんな花が ( ) きですか?  ( ) きな花が ( ) くころ、家族や友だちとそんな花を見に出かけることはありますか?

日本には、「お 花見 ( はなみ ) 」という 言葉 ( ことば ) があります。チューリップが 大好 ( だいす ) きな人が、春にチューリップを見に出かけたとします。しかし、そんなとき、「お 花見 ( はなみ ) 」という 言葉 ( ことば ) を使って、「チューリップがきれいだからお 花見 ( はなみ ) に行きました」とは言いません。

花見 ( はなみ ) という 言葉 ( ことば ) ( さくら ) を見るときにだけ使います。チューリップもひまわりもハイビスカスもきれいです。人それぞれ ( ) きな花は ( ちが ) うので、 ( さくら ) よりもハイビスカスが ( ) きな人もいるでしょう。それなのに、「お 花見 ( はなみ ) 」という 言葉 ( ことば ) ( さくら ) だけに使うのはおかしいじゃないか、と思っている人はいませんか? でも、これには 理由 ( りゆう ) があります。 ( さくら ) はそれだけ日本の人たちに ( した ) しまれている花で、ほかの花とは ( くら ) べられないほど 特別 ( とくべつ ) なものなのです。

花見 ( はなみ ) という 言葉 ( ことば ) は、ただ ( たん ) ( さくら ) を見に行くというだけでなく、 ( さくら ) の下で、お 弁当 ( べんとう ) を食べたり、飲み物を飲んだりすることを ( ふく ) 場合 ( ばあい ) があります。というよりも、むしろ、だれかが「お 花見 ( はなみ ) に行きました」と言ったら、 ( さくら ) の下で 飲食 ( いんしょく ) をしたんだと考えるのが 普通 ( ふつう ) です。2020年、2021年の ( さくら ) のシーズンは、 残念 ( ざんねん ) ながら 新型 ( しんがた ) コロナウイルス(COVID-19)のために、 ( さくら ) の木の下での食事ができませんでした。またお 弁当 ( べんとう ) を食べながら、お 花見 ( はなみ ) ができる日が早く来てほしいです。

東京(とうきょう) ( さくら ) 名所 ( めいしょ ) は、 千鳥ヶ淵 ( ちどりがふち ) 目黒川 ( めぐろがわ ) などが有名です。そのような 名所 ( めいしょ ) ではたくさんの ( さくら ) の木が ( ) えられていて、 ( さくら ) ( ) いているときには、 毎年 ( まいとし ) 、たくさんの人が集まります。それ 以外 ( いがい ) にもかくれた 名所 ( めいしょ ) がたくさんあります。
また、東京(とうきょう)には、 数本 ( すうほん ) とか少ない ( かず ) であっても、 ( いた ) るところに ( さくら ) の木が ( ) えられています。学校の 校庭 ( こうてい ) であったり、小さな 公園 ( こうえん ) であったり、 渋谷 ( しぶや ) 駅前(えきまえ)にも ( さくら ) があります。 ( さくら ) の木だらけと言っても ( ) いほどです。「 近所 ( きんじょ ) で自分だけのお ( ) ( ) りの ( さくら ) を見たい」と思っている人がどれだけ多いかがわかります。
もう一つ ( さくら ) について 面白 ( おもしろ ) いことがあります。 毎年 ( まいとし ) ( さくら ) 開花 ( かいか ) したかどうかを 気象庁 ( きしょうちょう ) 宣言 ( せんげん ) するのです。日本 各地 ( かくち ) 開花 ( かいか ) 判断 ( はんだん ) する 標本木 ( ひょうほんぼく ) ( ) ばれる木があります。東京(とうきょう)では、 靖国神社 ( やすくにじんじゃ ) という 神社 ( じんじゃ ) にある 標本木 ( ひょうほんぼく ) に花が5 ( りん ) 以上 ( いじょう ) ( ) いたときに、 気象庁 ( きしょうちょう ) ( さくら ) 開花 ( かいか ) 発表 ( はっぴょう ) します。「何でわざわざ 宣言 ( せんげん ) までするの? そんなの ( さくら ) 勝手 ( かって ) でしょ」と思いませんか? でも、 ( さくら ) 開花宣言 ( かいかせんげん ) は、 毎年 ( まいとし ) ニュースで大きく ( ) ( ) げられるくらい日本の人たちにとって 関心 ( かんしん ) が高いのです。
( さくら ) は春の 象徴 ( しょうちょう ) です。これから夏が始まるという 季節 ( きせつ ) ( かん ) じさせてくれる花でもあります。 ( さくら ) ( ) くころ、 ( さくら ) の花の ( みつ ) ( もと ) めて、メジロというかわいい鳥も東京(とうきょう) ( まち ) にやってきます。鳥たちも元気に 活動 ( かつどう ) する 季節 ( きせつ ) になります。

( さくら ) の花が ( ) ると、 ( えだ ) からは ( ) が出ます。花が ( ) るのは ( かな ) しいですが、 ( ) ったあとも、新しい ( ) っぱが ( ) ( はじ ) めた ( さくら ) を楽しみます。これを 葉桜 ( はざくら ) と言います。「どこまで ( さくら ) を楽しみつくすのだ」と思いませんか? ある 意味 ( いみ ) すごいですよね。


葉桜 ( はざくら ) ( ふく ) め、新しい色の ( うす ) い木の ( ) がしげっている 様子 ( ようす ) ( あらわ ) す「 新緑 ( しんりょく ) 」という 言葉 ( ことば ) があります。夏になると 木々 ( きぎ ) の色は ( ) 緑色 ( みどりいろ ) になりますが、 新緑 ( しんりょく ) はその前の 状態 ( じょうたい ) です。その 新緑 ( しんりょく ) ( ) のことを 青葉 ( あおば ) とか 若葉 ( わかば ) とも言います。 ( さくら ) ( ) った ( あと ) から5月ごろまでが 新緑 ( しんりょく ) 時期 ( じき ) です。 ( あつ ) くもなく、 ( さむ ) くもなく、また、6月ごろから始まる 梅雨 ( つゆ/ばいう ) ( ) ばれる雨の 季節 ( きせつ ) の前でもあります。 初夏 ( しょか ) とも ( ) ばれるこの 季節 ( きせつ ) は、とても ( ) ごしやすく、気持ちが ( ) いですよ。 ( さくら ) の花は終わっていますが、 観光 ( かんこう ) に来るにはおすすめの 時期 ( じき ) です。

さて、 ( さくら ) で一つだけ ( こま ) ったことがあります。 ( さくら ) の花はたくさん ( ) くのがきれいなのですが、その ( ぶん ) ( ) ったときの花びらも多いのです。 ( ) るとき、 ( あわ ) いピンクの花びらを ( ゆき ) 見立 ( みた ) てて、 花吹雪 ( はなふぶき ) などと言います。なかなか 風流 ( ふうりゅう ) 表現 ( ひょうげん ) でしょ。それはそれできれいなのですが、 地面 ( じめん ) ( ) ちた花びらはただのゴミになります。それを ( かた ) づけるのが 一苦労 ( ひとくろう ) 。でも、これだけ ( さくら ) を楽しみつくすのですから、「そのくらいは 仕方 ( しかた ) ないかな」と私は思っています。

文 ・ 写真:岡野秀夫 (2021.3.30)

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