1. 北海道 ( ほっかいどう ) ってどんなところ?

日本は4つの大きな ( しま ) とたくさんの小さな ( しま ) からできている 島国 ( しまぐに ) です。その中で、 本州 ( ほんしゅう ) についで2 番目 ( ばんめ ) に大きく、 一番北 ( いちばんきた ) にあるひし ( がた ) をした ( しま ) 北海道 ( ほっかいどう ) です。日本は ( せま ) 土地(とち)に1 ( おく ) 2000万人の人が住んでいますが、 国土 ( こくど ) の6 ( わり ) ( ) める 本州 ( ほんしゅう ) に1 億人 ( おくにん ) の人が住んでいます。 北海道 ( ほっかいどう ) の広さは 本州 ( ほんしゅう ) の3分の1くらいですが、 人口 ( じんこう ) はわずかに520万人。日本のほかの 地域 ( ちいき ) から 北海道 ( ほっかいどう ) に行くと、人が少なく、土地が広いので、 広々 ( ひろびろ ) としていると ( かん ) じます。「 北海道 ( ほっかいどう ) 、でっかいどー」なんていうことばもあります。しかし、アメリカ、カナダ、オーストラリア、ロシアなど大きな国から来る人たちからすると、それほど 広々 ( ひろびろ ) としているとは ( かん ) じないかもしれません。
北海道 ( ほっかいどう ) 中国(ちゅうごく)の人たちにとても人気(にんき)があります。人気(にんき)のきっかけは、 以前 ( いぜん ) 中国(ちゅうごく) 北海道 ( ほっかいどう ) 舞台 ( ぶたい ) にしたドラマが ( だい ) ヒットしたからとも言われています。また、冬になると、夏のオーストラリアから多くのスキーヤーやスノーボーダーがやってきます。 北海道 ( ほっかいどう ) 気温 ( きおん ) ( ひく ) いためにサラサラとした 粉雪 ( こなゆき ) がふります。このような ( ゆき ) がウィンタースポーツにはぴったりなのです。そのため ( ) いスキー(じょう)がたくさんあります。 中心都市 ( ちゅうしんとし ) 札幌 ( さっぽろ ) では1972年に 冬季 ( とうき ) オリンピックが開かれました。

ファーム 富田 ( とみた

美瑛町 ( びえいちょう ) 白金青い池 ( しろがねあおいいけ )

函館山 ( はこだてやま

一般的 ( いっぱんてき ) に日本の夏はとても ( あつ ) いのですが、 北海道 ( ほっかいどう ) の夏は日本のほかの 地域 ( ちいき ) ( くら ) べてすずしいため、多くの人が 北海道 ( ほっかいどう ) に行きます。しかし、 地球温暖化 ( ちきゅうおんだんか ) 影響 ( えいきょう ) かもしれませんが、 北海道 ( ほっかいどう ) 気温 ( きおん ) 以前 ( いぜん ) よりも上がっているようです。せっかく 北海道 ( ほっかいどう ) に来たのに東京(とうきょう)みたいに ( あつ ) いというようなことも、 最近 ( さいきん ) はよく聞くようになりました。

五稜郭 ( ごりょうかく

知床五 ( しれとこご ) (

有珠山 ( うすざん

北海道 ( ほっかいどう ) ( あたた ) かくなったことで、 北海道 ( ほっかいどう ) 農業 ( のうぎょう ) も少し ( ) わってきました。 ( むかし ) は、 北海道 ( ほっかいどう ) ( さむ ) すぎて、お ( こめ ) (そだ)たないと言われてきました。しかし、今、 北海道 ( ほっかいどう ) はお ( こめ ) を作ることが ( さか ) んで、おいしいお ( こめ ) がたくさんとれるようになりました。「ゆめぴりか」という 北海道産 ( ほっかいどうさん ) のお ( こめ ) 人気(にんき)があります。
( みな ) さんの住んでいるところでも、 地球温暖化 ( ちきゅうおんだんか ) による 影響 ( えいきょう ) はありませんか?
2. 北海道 ( ほっかいどう ) 歴史 ( れきし
北海道 ( ほっかいどう ) にはもともとアイヌとよばれる 先住民 ( せんじゅうみん ) が住んでいました。日本の 少数民族 ( しょうすうみんぞく ) で、日本語とは ( こと ) なるアイヌ語を話し、 独自 ( どくじ ) 文化 ( ぶんか ) を持った 民族 ( みんぞく ) でした。アイヌ 民族 ( みんぞく ) は、いくつかのグループに()かれていました。 北海道 ( ほっかいどう ) だけではなく、北にあるサハリンの南や 千島列島 ( ちしまれっとう ) に住んでいました。アイヌ語には文字(もじ)がないため、どのような 歴史 ( れきし ) があったかは、 残念 ( ざんねん ) ながらよくわかっていません。
北海道 ( ほっかいどう ) には500年くらい前からアイヌ 以外 ( いがい ) の日本の人たちも住むようになり、今から ( やく ) 150年前の 明治時代以降 ( めいじじだいいこう ) になると、アイヌの人たちにも、日本語での 教育 ( きょういく ) が行われるようになりました。そのため、アイヌ語を話す人は少なくなり、 文化 ( ぶんか ) などが ( うしな ) われていきました。 先住民 ( せんじゅうみん ) 権利 ( けんり ) 尊重 ( そんちょう ) しようという 世界的 ( せかいてき ) ( なが ) れの中で、日本でもアイヌの人たちを 先住民 ( せんじゅうみん ) ( みと ) めて、 ( かれ ) らが ( ほこ ) りをもって生きられる社会にしようという 機運 ( きうん ) (たか)まり、 法律 ( ほうりつ ) もできました。
( みな ) さんの住んでいるところには、 先住民 ( せんじゅうみん ) の人たちはいるでしょうか? また、そのような人たちの 権利 ( けんり ) 尊重 ( そんちょう ) するために、どのようなことが行われていますか?
( むかし ) 北海道 ( ほっかいどう ) 蝦夷 ( えぞ ) ( ) ばれていました。しかし、 明治時代 ( めいじじだい ) になると 蝦夷 ( えぞ ) から 北海道 ( ほっかいどう ) という名前に ( ) わりました。 同時 ( どうじ ) 原野 ( げんや ) 森林 ( しんりん ) ( はたけ ) や人の住む 場所 ( ばしょ ) ( ) えるための 開拓 ( かいたく ) が国の 政策 ( せいさく ) となりました。また、この時代の日本は国の力や 軍隊 ( ぐんたい ) ( よわ ) かったため、いつ大きな国が ( ) めてくるか、国のリーダーたちはこわがっていました。そこで 普段 ( ふだん ) 開拓 ( かいたく ) をしながら、いざという時には 兵隊 ( へいたい ) になるという人たちを 募集 ( ぼしゅう ) しました。これを 屯田兵制度 ( とんでんへいせいど ) と言い、 参加 ( さんか ) した人たちは 屯田兵 ( とんでんへい ) ( ) ばれました。 屯田兵 ( とんでんへい ) 一般 ( いっぱん ) 開拓 ( かいたく ) 者の人たちによって 北海道 ( ほっかいどう ) 開拓 ( かいたく ) が行われましたが、 北海道 ( ほっかいどう ) の夏はすずしくて ( ) ごしやすいのですが、冬はとても ( さむ ) いので、 開拓 ( かいたく ) はとても 大変 ( たいへん ) でした。 ( さむ ) さの中でのきびしい仕事でした。このころ、 北海道 ( ほっかいどう ) の東にある 網走 ( あばしり ) などに 刑務所 ( けいむしょ ) が作られましたが、そこにいた 囚人 ( しゅうじん ) たちまで、 道路 ( どうろ ) を作ったりして、 開拓 ( かいたく ) にかりだされました。このようにして、 北海道 ( ほっかいどう ) 原野 ( げんや ) ( もり ) 農作地 ( のうさくち ) ( ) わっていきました。

網走監獄 ( あばしりかんごく )

アイヌ 文化 ( ぶんか ) ( もり

さて、 開拓 ( かいたく ) ( すす ) んで多くの 開拓者 ( かいたくしゃ ) の人たちが 生活 ( せいかつ ) を始めると、アイヌの人たちが広い 原野 ( げんや ) 森林 ( しんりん ) で動物をとったり、海や川で魚をとったりして 生活 ( せいかつ ) をするということが ( むずか ) しくなりました。 ( とき ) には、 政府 ( せいふ ) などの 都合 ( つごう ) で、 無理 ( むり ) やり住んでいるところを ( ) ( ) され、別の 場所 ( ばしょ ) に住まわされることもありました。アイヌ語を 禁止 ( きんし ) されることはなかったようですが、 教育 ( きょういく ) が日本語で行われ、アイヌ語を話す 機会 ( きかい ) も少なくなりました。 同時 ( どうじ ) にほかの 地域 ( ちいき ) から来た日本人との 結婚 ( けっこん ) も多くなり、アイヌ 民族 ( みんぞく ) 独自性 ( どくじせい ) ( うしな ) われてきました。また、 少数民族 ( しょうすうみんぞく ) への 差別 ( さべつ ) もあり、自分がアイヌ 民族 ( みんぞく ) であるということを 名乗 ( なの ) りづらい 雰囲気 ( ふんいき ) もありました。そのようなことが100年 以上 ( いじょう ) 続き、自分が 少数民族 ( しょうすうみんぞく ) 出身 ( しゅっしん ) であったことさえ知らない人が ( ) えているのが 現状 ( げんじょう ) です。
北海道 ( ほっかいどう ) 開拓 ( かいたく ) により 近代化 ( きんだいか ) される間に、アイヌという 先住民 ( せんじゅうみん ) のことばや 文化 ( ぶんか ) などは ( うしな ) われていきました。日本に ( かぎ ) らず多くの国で、 開発 ( かいはつ ) などで 先住民 ( せんじゅうみん ) 権利 ( けんり ) がおろそかにされ、 文化 ( ぶんか ) などが ( うしな ) われていきました。しかし、今は 多様 ( たよう ) 文化 ( ぶんか ) 言語 ( げんご ) があることは 素晴 ( すば ) らしいという考え方が世界で広がっています。アイヌの 文化 ( ぶんか ) をどのように ( まも ) っていくかは 今後 ( こんご ) 北海道 ( ほっかいどう ) や日本の 課題 ( かだい ) です。
3. 北海道 ( ほっかいどう ) 自然 ( しぜん ) ・動物
日本には 火山 ( かざん ) が多く、 温泉 ( おんせん ) もたくさんあります。 北海道 ( ほっかいどう ) も同じです。また、 北海道 ( ほっかいどう ) には大きな ( みずうみ ) もたくさんあります。このような 火山 ( かざん ) 温泉 ( おんせん ) や大きな ( みずうみ ) はどのようにしてできたのでしょうか?
地球 ( ちきゅう ) 地殻 ( ちかく ) とよばれる 外側 ( そとがわ ) ( かた ) 部分 ( ぶぶん ) をプレートと言います。プレートはいくつかに分かれていて、日本にはそのプレートが集まっています。それぞれのプレートが ( せっ ) するところに大きな力がかかり、そこがずれると 地震 ( じしん ) が起こります。2011年の 東日本大震災 ( ひがしにほんだいしんさい ) はプレートがずれたために()こりました。また、プレートが ( せっ ) するところでは、マグマだまりという 溶岩 ( ようがん ) ( かたまり ) 地殻 ( ちかく ) のところまで上がりやすく、それが 地表 ( ちひょう ) から ( ) ( ) したときに()こるのが 火山 ( かざん ) 噴火 ( ふんか ) です。日本は 火山列島 ( かざんれっとう ) ()われるほど 火山 ( かざん ) の多い国です。また、何千年、何万年という ( むかし ) に大きな ( あな ) ( ) いてしまうような 大噴火 ( だいふんか ) ()こった ( あと ) 、その ( あな ) に水がたまり ( みずうみ ) になることがあります。このような ( みずうみ ) をカルデラ ( ) と言います。 北海道 ( ほっかいどう ) には 支笏湖 ( しこつこ ) 洞爺湖 ( とうやこ ) などのカルデラ ( ) がたくさんあります。

支笏湖 ( しこつこ

洞爺湖 ( とうやこ

地震 ( じしん ) 火山 ( かざん ) はとてもこわいものです。しかし、日本にはそのおかげで、 温泉 ( おんせん ) などの ( めぐ ) みや 風光明媚 ( ふうこうめいび ) 自然 ( しぜん ) もあります。 北海道 ( ほっかいどう ) にも 温泉 ( おんせん ) はたくさんあります。 登別温泉 ( のぼりべつおんせん ) などが有名です。

登別温泉 ( のぼりべつおんせん )

登別温泉 ( のぼりべつおんせん )

昭和新山 ( しょうわしんざん

そのほかに 北海道 ( ほっかいどう ) には日本で 一番 ( いちばん ) 大きい 釧路湿原 ( くしろしつげん ) があります。 湿原 ( しつげん ) とは 水気 ( みずけ ) の多い ( はら ) っぱです。 釧路湿原 ( くしろしつげん ) で、カヌーに()って川を ( くだ ) ると、エゾシカやキタキツネ、 ( うん ) ( ) いと 特別天然記念物 ( とくべつてんねんきねんぶつ ) のタンチョウという大きなツルに会えます。 釧路湿原 ( くしろしつげん ) にはラムサール 条約 ( じょうやく ) 登録 ( とうろく ) されるほどの 貴重 ( きちょう ) 自然 ( しぜん ) ( のこ ) っています。タンチョウはかつて 絶滅 ( ぜつめつ ) したと考えられていましたが、今から100年近く前に 釧路湿原 ( くしろしつげん ) ( ) ( のこ ) っていることが 確認 ( かくにん ) されました。その ( ) 保護 ( ほご ) されて少しずつ ( かず ) ( ) やしてきています。

釧路川 ( くしろがわ

釧路湿原 ( くしろしつげん

タンチョウ

また、 北海道 ( ほっかいどう ) の東にある 知床半島 ( しれとこはんとう ) はユネスコの 世界自然遺産 ( せかいしぜんいさん ) 登録 ( とうろく ) されています。日本で 一番 ( いちばん ) 大きい 陸上 ( りくじょう ) 動物のヒグマやオジロワシ、オオワシなどのワシの 仲間 ( なかま ) 、海にはシャチやクジラなどが見られる 自然 ( しぜん ) 宝庫 ( ほうこ ) です。また、冬になると 知床半島 ( しれとこはんとう ) 北側 ( きたがわ ) オホーツク 海側 ( かいがわ ) には 流氷 ( りゅうひょう ) ( なが ) れてきて、それに ( ) ってアザラシなどの動物も ( かお ) を見せてくれます。

ヒグマ

エゾシカ

クジラ

ほかにも 富士山 ( ふじさん ) ( なら ) んで日本で 一番 ( いちばん ) 早い 時期 ( じき ) ( ゆき ) ( ) る山として有名な 大雪山 ( たいせつざん ) など、 自然 ( しぜん ) 見所 ( みどころ ) が多いのも 北海道 ( ほっかいどう ) 魅力 ( みりょく ) です。
地震 ( じしん ) 火山 ( かざん ) はとてもこわいものです。しかし、日本にはそのおかげで、 温泉 ( おんせん ) などの ( めぐ ) みや 風光明媚 ( ふうこうめいび ) 自然 ( しぜん ) もあります。 北海道 ( ほっかいどう ) にも 温泉 ( おんせん ) はたくさんあります。 登別温泉 ( のぼりべつおんせん ) などが有名です。

文・写真:岡野秀夫
(2021.2.24)

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